Wielkanocne spotkanie z żołnierzami armii USA

15 kwi 2017

W wielkanocną sobotę (15 kwietnia) w Żaganiu doszło do wyjątkowego spotkania. Przedstawiciele naszego klubu spotkali się z żołnierzami armii amerykańskiej, którzy stacjonują w tamtejszej bazie wojskowej. Celem spotkania było wręczenie zaproszenia na mecz, który 22 kwietnia odbędzie się na Stadionie Olimpijskim we Wrocławiu.

W spotkaniu, w czasie, którego zostało wręczone symboliczne zaproszenie wzięli udział żołnierze, przedstawiciele zarządu klubu oraz trener Panthers Wrocław John Falvey, który przed laty służył w amerykańskiej armii. Zarówno dla niego, jak i dla dużo młodszych żołnierzy było to spotkanie wyjątkowe. - Futbol amerykański jest w Stanach Zjednoczonych sportem narodowym. Nie wyobrażaliśmy sobie nie zaprosić na naszą inaugurację żołnierzy, którzy od kilku miesięcy stacjonują w Żaganiu. Cieszymy się, że z tak dużą otwartością przyjęli nasze zaproszenie. Liczymy, że również w europejskim wydaniu nasz sport bardzo im się spodoba – mówi Jakub Głogowski, Prezes Panthers Wrocław.

Przedstawiciele amerykańskiej armii nie ukrywają, że są bardzo podekscytowani możliwością zobaczenia na żywo meczu futbolu amerykańskiego. – Wielu żołnierzy uwielbia futbol. Obecność we Wrocławiu to dla nas namiastka domowej atmosfery z dala od domu. Już nie możemy się doczekać, by zobaczyć, jak Panthers Wrocław poradzą sobie w starciu z drużyną z Austrii. Oczywiście czekamy również na tailgate, gdzie jak wiemy pojawi się wiele food trucków i będziemy mogli skosztować wielu pysznych dań. To będzie wspaniałe wydarzenie – mówi Kapitan John Strickland odpowiedzialny za sprawy publiczne jednostek stacjonujących w Żaganiu.

Oczywiście nie mogło zabraknąć też tematów związanych ze Świętami Wielkanocnymi. Wszyscy obecni żołnierze zgodnie mówili, że Polska ma świetną kuchnię, a nasza kiełbasa jest dużo lepsza od amerykańskiej. – Wielkanoc w Stanach Zjednoczonych jest obchodzona bardzo podobnie jak w Polsce. W niedzielę rodziny spotykają się na wspólny brunch (wczesny obiad) i spędzają czas razem przy wielkim stole. My niestety nie możemy ich spędzić z naszymi rodzinami, ale na pewno wykorzystamy ten czas jak najlepiej i we wspólnym gronie – mówi John Strickland.

W spotkaniu wziął udział również trener defensywy Panthers Wrocław John Falvey, który ma za sobą bardzo długi staż w armii amerykańskiej. – W czasie krótkiej rozmowy nasz trener nie tylko rozmawiał z żołnierzami o ich służbie i czasie spędzonym w Polsce, ale także szybko przeszedł do tematów futbolowych. Okazało się, że kilku z nich ma za sobą grę na szczeblu uniwersyteckim. Jeden grał nawet w słynnym meczu Army vs Navy. To były piękne chwile. Cieszymy się, że mogliśmy zrobić naszemu trenerowi taką niespodziankę, a dla młodszych żołnierzy było to ciekawe wydarzenie. Widać było, jak wielkim szacunkiem się darzą – mówi Jakub Głogowski.

Najważniejszą częścią spotkania było oficjalne wręczenie zaproszenia na mecz, który odbędzie się 22 kwietnia. We Wrocławiu pojawi się blisko 100 żołnierzy, którzy reprezentują trzy jednostki -  3rd Armored Brigade, 4th Infantry Division (Iron Brigade) oraz 330th Transportation Battalion. Nie tylko zobaczymy ich na trybunach Stadionu Olimpijskiego, ale też wezmą udział w ceremonii otwarcia wydarzenia. Mecz rozpocznie symbolicznym rzutem monetą Major Dan Sundberg, oficer armii amerykańskiej (3rd Battalion, 29th Field Artillery Regiment, 3rd Armored Brigade Combat Team, 4th Infantry Division), a także zobaczymy prezentację amerykańskiej flagi narodowej wniesionej przez żołnierzy. – Ciężko wyrazić, jaki to zaszczyt dla naszego klubu. Mamy nadzieję, że pokażemy się z jak najlepszej strony i żołnierze, wracając do domów, będą mogli opowiedzieć o tym, jak wygląda futbol amerykański w Europie. To dla nas wielkie wyzwanie, ale wiemy, że pokażemy się z najlepszej strony – zapowiada Jakub Głogowski.

Mecz Panthers Wrocław – Swarco Raiders Tirol odbędzie się 22 kwietnia o 19:00 na Stadionie Olimpijskim. Strefa kibica zostanie otwarta o 15:00. Bilety w cenie 15/20 zł można nabyć na stronie www.kupbilet.pl oraz w kasach w dniu meczu.